Shell Canadá se prepara para tomar una decisión sobre el GNL la próxima semana

Por Natalie Obiko Pearson, Michael Bellusci y Kevin Orland sobre 26/9/2018

VANCOUVER y TORONTO (Bloomberg) – Royal Dutch Shell Plc y sus socios están listos para anunciar una decisión sobre su terminal de gas natural licuado de C $ 40 mil millones ($ 31 mil millones) en el oeste de Canadá la próxima semana, en medio de señales de que las compañías están preparadas para aprobarlo, según personas familiarizadas con los planes.

Los preparativos para un anuncio del 5 de octubre seguido de un evento de GNL Canadá y fuegos artificiales en el club de golf local al día siguiente están en marcha en Kitimat, Columbia Británica, el sitio del proyecto propuesto, dijeron personas con conocimiento directo de las actividades, que no pidieron ser identificado. La situación es fluida y el tiempo podría cambiar, dijeron las personas.

LNG Canada, respaldado por Shell, Mitsubishi Corp., Petroliam Nasional Bhd. De Malasia, PetroChina Co. y Korea Gas Corp., sería el proyecto de infraestructura más grande de Canadá. Con la capacidad de exportar eventualmente hasta 26 millones de toneladas por año, principalmente a Asia, también sería la nueva terminal de GNL más grande en ser sancionada en años.

“Actualmente estamos revisando el paquete de apoyo a la toma de decisiones que LNG Canada presentó a los participantes de empresas conjuntas”, dijo Shell Canadá en respuesta por correo electrónico a preguntas el martes por la noche. Shell se negó a comentar sobre la fecha del anuncio y si se ha tomado una decisión final.

El grupo ha dicho durante mucho tiempo que se tomará una decisión de inversión este año. Columbia Británica fijó como fecha límite el 30 de noviembre para una decisión final si el proyecto pretende reclamar hasta C $ 6 mil millones en exenciones fiscales y ahorros.

Alivio comercial

El proyecto también puede recibir un impulso del gobierno canadiense en forma de desgravación arancelaria, informó el miércoles el Globe and Mail. El gobierno acordó renunciar a los aranceles de importación sobre el acero necesario para la terminal, ahorrándole a las empresas alrededor de C $ 1 mil millones, dijo el periódico, citando a personas familiarizadas con el plan. El grupo de GNL había buscado una exención de los aranceles, argumentando que el acero para la enorme terminal no podía obtenerse en Canadá. El gobierno ahora confía en que los operadores darán luz verde al proyecto este año, dijo Globe.

“Tenemos la esperanza de que Shell tome una decisión de inversión positiva que conduzca a la creación de miles de puestos de trabajo”, dijo Pierre-Olivier Herbert, portavoz del ministro de Finanzas, Bill Morneau. “Existe un debido proceso para la remisión de sobretasas en caso de que no haya un proveedor nacional, y ese proceso debe seguirse”.

El primer ministro Justin Trudeau se reunió con el director ejecutivo de Royal Dutch Shell, Ben van Buerden, en Nueva York el martes.

La decisión sobre el GNL se pospuso dos veces en 2016 en medio de un exceso de suministro global, pero las perspectivas para el GNL han mejorado. Las importaciones de GNL establecerán un nuevo récord este año de 308 millones de toneladas métricas por año, un 8,5 por ciento más que en 2017, pronosticó Bloomberg New Energy Finance el 12 de septiembre. La mitad de ese crecimiento provendrá de China y el resto, en gran parte, de Japón y Corea del Sur. e India, dijo el investigador con sede en Londres.

“Las condiciones generales para que LNG Canada siga adelante en 2018 son bastante buenas”, dijo Andy Calitz, director ejecutivo del proyecto, en una entrevista en Vancouver este mes. “Eso es, y se siente, muy diferente a 2016 cuando el proyecto se retrasó”.

LNG Canada sería un impulso bienvenido para el sector energético de Canadá. En mayo, Trudeau acordó pagar C $ 4.5 mil millones para comprar el oleoducto Trans Mountain a Kinder Morgan Inc. luego de que la compañía se negara a continuar con la construcción. En agosto, la Corte Federal de Apelaciones anuló la aprobación del proyecto. Todo lo que sigue a años de tortuosas revisiones regulatorias: el 35% de la capacidad de GNL propuesta por Canadá ha sido cancelada y un 40% adicional está bajo revisión, dijo Bloomberg New Energy Finance en una nota del 10 de septiembre.

“La decisión de Trans Mountain, tan impactante como ha sido en Canadá en la escena regulatoria, no ha detenido de ninguna manera el proyecto LNG Canada, que está en curso”, dijo Calitz.


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