Seis ejecutivos de Citgo detenidos en Venezuela liberados bajo arresto domiciliario

Por Nick Wadhams y John Harney sobre 2/5/2021

(Bloomberg) – Seis altos ejecutivos de Citgo Petroleum Corp.que han sido detenidos por el gobierno venezolano desde 2017 fueron trasladados de prisión a arresto domiciliario, según una persona familiarizada con el asunto.

La persona, a quien se le concedió el anonimato para discutir un delicado tema diplomático, dijo el viernes por la noche que el gobierno de Biden consideró la liberación como un gesto de buena voluntad del gobierno del presidente Nicolás Maduro, que busca mejores relaciones con Estados Unidos.

Sin embargo, la persona agregó que los funcionarios estadounidenses no creen que la liberación, que fue reportada anteriormente por Associated Press, sea un preludio para permitir que los hombres salgan de Venezuela.

Los ejecutivos, entre ellos José Pereira, entonces presidente interino de la empresa, fueron detenidos en Caracas en noviembre de 2017. Habían sido convocados a una reunión en la sede de Petróleos de Venezuela SA, matriz de Citgo.

Pereira, quien tiene residencia permanente en Estados Unidos, junto con los ciudadanos estadounidenses Tomeu Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano, Jorge Toledo y Gustavo Cárdenas fueron luego condenados por cargos de corrupción. Niegan las acusaciones y han apelado sus condenas. Luego, el vicepresidente Mike Pence dijo en 2019 que estaban detenidos ilegalmente y que “este régimen debería liberar a todos los presos políticos”.

“La solicitud de apelación en un tribunal superior no ha recibido respuesta desde que la presentamos en diciembre”, dijo el viernes por la noche Diego Barboza, abogado de Toledo y Cárdenas. “La base de la decisión de arresto domiciliario de hoy se desconoce, ya que las presentaciones en los tribunales no muestran nada nuevo”.

Los funcionarios del Ministerio de Información y la Fiscalía de Venezuela, así como del Departamento de Estado de Estados Unidos, no respondieron a las solicitudes de comentarios realizadas el viernes por la noche.

Casi 2 millones de venezolanos se han mudado a Colombia en los últimos años para escapar del hambre y el caos, y Maduro ha hecho propuestas a inversionistas extranjeros mientras intenta reactivar la economía destrozada de su país.

El gobierno de Estados Unidos continúa reconociendo oficialmente al líder de la oposición Juan Guaidó como presidente interino del país hasta que haya elecciones libres y justas. Biden se ha referido a Maduro como un dictador y su administración no ha dado indicios de que cedería con las sanciones impuestas por el presidente Donald Trump.


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