Penjara AS menghadapi kekurangan staf saat petugas berhenti di tengah COVID
US

Penjara AS menghadapi kekurangan staf saat petugas berhenti di tengah COVID

NEW YORK: Pada sidang Dewan Perwakilan Rakyat negara bagian Georgia tentang kondisi penjara pada bulan September, seorang petugas pemasyarakatan dipanggil untuk bersaksi, mengganggu shiftnya untuk memberi tahu anggota parlemen betapa buruknya kondisi itu.
Pada “hari baik,” katanya kepada anggota parlemen, dia mungkin memiliki enam atau tujuh petugas untuk mengawasi sekitar 1.200 orang. Dia mengatakan dia baru-baru ini ditugaskan untuk menjaga 400 tahanan sendirian. Tidak ada cukup perawat untuk memberikan perawatan medis.
“Semua petugas … benar-benar benci bekerja di sana,” kata petugas yang tidak mau disebutkan namanya karena takut akan pembalasan.
Di Texas, Lance Lowry berhenti setelah 20 tahun sebagai petugas pemasyarakatan untuk menjadi pengemudi truk jarak jauh karena dia tidak tahan lagi dengan pekerjaan itu. Menyaksikan teman dan rekan kerja meninggal karena COVID-19, bersama dengan berkurangnya dukungan dari atasannya, membuatnya sedih.
“Saya ingin tinggal sampai saya berusia 50 tahun,” kata Lowry, 48 tahun. “Tapi pandemi mengubah itu.”
Kekurangan staf telah lama menjadi tantangan bagi lembaga penjara, mengingat gaji rendah dan sifat pekerjaan yang melelahkan. Tetapi pandemi virus corona – dan dampaknya terhadap pasar tenaga kerja – telah mendorong banyak sistem koreksi ke dalam krisis. Pejabat pensiun dan berhenti berbondong-bondong, sementara pejabat berjuang untuk merekrut karyawan baru. Dan beberapa penjara yang populasinya turun selama pandemi telah melihat jumlahnya meningkat lagi, memperburuk masalah.
Tidak ada satu hal pun yang mendorong pegawai penjara keluar dalam jumlah besar sekarang. Beberapa pergi untuk peluang baru karena lebih banyak tempat yang mempekerjakan. Ekonom Universitas Michigan Betsey Stevenson menunjuk peningkatan risiko COVID-19 bagi orang yang bekerja di penjara.
“Ketika pekerjaan menjadi lebih berisiko, menjadi lebih sulit untuk menarik pekerja,” tulisnya dalam email. “Dengan gagal melindungi tahanan dari COVID, sistem peradilan pidana tidak hanya menciptakan risiko penyakit parah dan kematian yang tidak adil bagi mereka yang dipenjara, tetapi peningkatan risiko COVID bagi karyawan tidak diragukan lagi berkontribusi pada kekurangan staf.”
Serikat pekerja yang mewakili petugas penjara di negara bagian termasuk Massachusetts dan California dan di tingkat federal juga mengklaim mandat vaksin akan mengusir karyawan yang tidak divaksinasi dan memperburuk kekurangan staf, meskipun tidak jelas seberapa besar dampak aturan tersebut.
“Ada lusinan alasan untuk pergi dan sangat sedikit untuk tetap tinggal,” kata Brian Dawe, direktur nasional One Voice United, petugas koreksi pendukung nirlaba. “Kekurangan staf, gaji yang buruk, tunjangan yang buruk, kondisi kerja yang mengerikan. Petugas dan keluarga mereka di banyak yurisdiksi sudah merasa cukup.”
Pengusaha dari perusahaan konstruksi hingga restoran mengalami kesulitan mempekerjakan dan mempertahankan orang. Hampir 3% pekerja Amerika, 4,3 juta, berhenti dari pekerjaan mereka pada Agustus, menurut data baru dari Biro Statistik Tenaga Kerja AS.
Tetapi taruhannya lebih tinggi di penjara, di mana memiliki lebih sedikit penjaga berarti kondisi yang jauh lebih berbahaya bagi orang-orang yang dipenjara. Dan bagi para perwira yang tertinggal, kekurangan yang semakin parah telah membuat pekerjaan yang sudah sulit menjadi tak tertahankan, kata banyak orang.
Di Georgia, beberapa penjara melaporkan tingkat kekosongan hingga 70%. Di Nebraska, jam lembur meningkat empat kali lipat sejak 2010, karena lebih sedikit petugas yang dipaksa bekerja lebih lama. Florida telah menutup sementara tiga penjara dari lebih dari 140 penjara karena kekurangan staf, dan tingkat kekosongan hampir dua kali lipat di sana pada tahun lalu. Dan di penjara federal di seluruh negeri, penjaga berjaga-jaga di depan fasilitas mereka karena kekurangan staf, sementara semua orang mulai dari guru penjara hingga dokter gigi ditarik untuk melindungi shift keamanan. Dalam beberapa pekan terakhir, wartawan dari The Marshall Project dan The Associated Press telah berbicara dengan para pekerja, pejabat, pengacara, dan orang-orang yang dipenjara di lebih dari selusin sistem penjara untuk memahami konsekuensi dari kekurangan staf.
Biro Penjara federal mengatakan sekitar 93% dari posisi penjaga garis depan terisi, dengan sedikit lebih dari 1.000 lowongan, meskipun pekerja di banyak penjara mengatakan mereka merasa terjepit karena yang lain wajib militer untuk mengisi petugas yang hilang.
Ditanya pekan lalu dalam sidang Senat AS tentang staf penjara federal, Jaksa Agung Merrick Garland berkata, “Saya setuju ini adalah masalah serius di Biro Penjara.”
Garland mengatakan kepada Komite Kehakiman Senat bahwa Wakil Jaksa Agung Lisa Monaco bekerja dengan biro untuk mengatasi masalah kepegawaian.
Di dalam penjara, kekurangan yang meningkat berarti peningkatan penguncian. Pembatasan yang mungkin dimulai sebagai upaya untuk menghentikan penyebaran COVID-19 terus berlanjut karena tidak ada cukup penjaga untuk mengawasi kegiatan. Beberapa orang yang dipenjara mengatakan bahwa mereka tidak dapat mengikuti kelas, berpartisipasi dalam sesi terapi kelompok atau bahkan berolahraga di halaman rekreasi atau mandi. Itu dapat memaksa mereka yang berada dalam populasi umum ke dalam kurungan isolasi de facto, dan mereka yang sudah terpisah ke dalam penguncian total.
“Jika kita mendapatkan rec seminggu sekali, itu minggu yang baik,” kata Anthony Haynes, yang berada di hukuman mati Texas di unit yang hampir tidak memiliki setengah staf. “Kami tidak selalu mandi.”
Seorang juru bicara Departemen Peradilan Pidana Texas tidak menanggapi klaim Haynes tetapi mengakui bahwa penempatan staf merupakan tantangan di penjara Texas.
“Sebelum COVID-19, kepegawaian sering dipengaruhi oleh lonjakan ekonomi dan persaingan peluang kerja,” kata juru bicara Robert Hurst dalam email. “Pandemi telah memperburuk masalah ini. Kami juga menyadari bahwa pekerjaan petugas pemasyarakatan adalah salah satu yang paling sulit di semua pemerintahan negara bagian.” Dia menambahkan bahwa Texas telah menutup enam dari lebih dari 100 fasilitasnya pada tahun lalu karena masalah kepegawaian.
Kansas telah memotong pelatihan kerja dan mengurangi pengawasan bagi orang-orang setelah mereka dibebaskan. Dua pertiga pria di penjara Nebraska tidak dapat melihat pengunjung pada akhir pekan – ketika sebagian besar keluarga bebas bepergian – karena kekurangan staf.
Dr Homer Venters, mantan kepala petugas medis untuk sistem penjara di New York City, memeriksa kondisi penjara di seluruh negeri untuk kasus pengadilan. Kekurangan staf akan menyebabkan peningkatan kematian penjara yang dapat dicegah, katanya, karena kualitas perawatan mencapai titik terendah baru.
“Segalanya jauh lebih buruk di balik jeruji sekarang daripada sebelumnya,” kata Venters. “Ada begitu banyak staf yang telah pergi. Itu berarti bahwa layanan klinis dasar, seperti mendapatkan janji temu yang dijadwalkan, tidak terjadi seperti lima tahun yang lalu.”


Posted By : tgl hk