Orang-orang memilih saya karena mereka ingin melihat keragaman di Parlemen Australia, kata wanita asal India
NRI

Orang-orang memilih saya karena mereka ingin melihat keragaman di Parlemen Australia, kata wanita asal India

Lisa Singh adalah wanita pertama asal India yang terpilih untuk Parlemen Australia sebagai senator dari negara bagian Tasmania dalam pemilihan federal pada Agustus 2010. Sebagai anggota Partai Buruh Australia, dia sebelumnya adalah anggota Dewan Majelis Tasmania dari 2006 hingga 2010. Bangga dengan warisan politik Indo-Fijinya sebagai cucu perempuan anggota parlemen Fiji; Singh, yang sekarang menjadi direktur dari Australia Institut India di Universitas Melbourne; adalah advokat untuk hubungan yang lebih dalam antara India dan Australia.
Sepanjang karirnya di Parlemen dan di luar, Singh berfokus pada advokasi perlindungan hak asasi manusia, keadilan, urusan luar negeri, multikulturalisme, lingkungan dan perubahan iklim. Dari pembatasan pandemi di Australia dan dampaknya terhadap siswa India hingga perjalanan kakek buyutnya dari Kolkata untuk bekerja di ladang tebu milik Inggris di Fiji. Dia berbicara kepada ANDA pada berbagai topik. Kutipan yang diedit dari wawancara:
Anda adalah wanita pertama keturunan India yang terpilih menjadi anggota parlemen Australia sebagai senator untuk Tasmania – tantangan apa yang Anda hadapi selama perjalanan?
Ketika saya bergabung dengan senat Australia pada tahun 2011, saya terkejut mengetahui bahwa saya adalah orang pertama asal India yang terpilih menjadi anggota parlemen Australia. Ada lebih dari 700.000 diaspora India yang hidup dan berkembang, termasuk banyak anggota generasi kedua dan ketiga dari komunitas India Australia. Komunitas telah berkembang pesat selama dua dekade terakhir dan saya pikir akan ada lebih banyak perwakilan. Saya memecahkan dua langit-langit kaca – tidak hanya sebagai orang keturunan India tetapi juga sebagai seorang wanita.
Namun, saya tidak membiarkan status minoritas saya menjadi masalah; orang telah memilih saya karena mereka ingin melihat keragaman di parlemen. Ini menyoroti bahwa Australia telah menjadi masyarakat multikultural dengan institusi demokrasi yang kuat. Saya berasal dari negara bagian yang merupakan salah satu yang paling sedikit memiliki keragaman budaya di Australia – jumlah orang asal India di Tasmania akan sesuai dengan satu rumah keluarga. Saat itu, satu-satunya cara saya dapat terhubung dengan warisan India saya adalah secara internal ketika saya menghabiskan waktu di rumah bersama ayah saya; Saya ingin menjadi lebih Australia dan lebih sedikit India.

Lisa Singh menerima Pravasi Samman, penghargaan sipil tertinggi India untuk orang India global.

Ada saat ketika saya menyangkal warisan India saya dan bagian dari identitas budaya saya dan saya butuh beberapa saat untuk memiliki keberanian untuk membela peran kepemimpinan dan mencari cara untuk berkontribusi. Di senat, seringkali saya menjadi satu-satunya wanita kulit berwarna di ruangan itu. Sikap terhadap ras dan prasangka muncul dalam kampanye pemilihan saya pada tahun 2006, poster saya dirusak dengan titik-titik merah yang dicat di wajah saya. Salah satu kandidat mendorong orang untuk tidak memilih saya karena saya berasal dari India. Saya mengembangkan kulit tebal sepanjang perjalanan dan saya tahu apa yang bisa saya bawa ke panggung politik. Saya hanya bekerja sedikit lebih keras. Saya telah berjuang dalam lima pemilihan dan berada di parlemen selama 12 tahun. Orang-orang memilih saya apa adanya dan saya berterima kasih kepada komunitas saya karena mereka menginginkan keragaman yang lebih besar dan kami tidak lagi menjadi komunitas rasis di Australia. Selain perempuan dalam politik kini telah memperoleh massa yang lebih kritis dan kami melanggar hambatan. Ada perubahan dan ada perintis yang membuat jalan lebih mudah. Masyarakat menjadi lebih beragam berkat para migran yang menetap di luar kota-kota besar.
Perjalanan politik Anda dimulai di negara bagian Tasmania, Australia, sebagai anggota House of assembly; apa inspirasi di balik masuknya Anda ke kehidupan publik?
Di keluarga saya sendiri, saya dibesarkan dengan panutan – kakek saya Ram Jati Singh, yang merupakan anggota legislatif di Fiji pada 1960-an dan 1970-an ketika kepulauan itu masih di bawah kekuasaan Inggris. Dia, bersama dengan orang lain, telah mendorong kemerdekaan Fiji dan mencari dukungan dari Perdana Menteri India Indira Gandhi untuk gerakan ini. Saya telah belajar banyak dari upaya advokasi yang berani oleh sebuah negara pulau kecil yang memiliki diaspora India yang kuat. Kakek buyut saya juga memiliki kisah inspiratif setelah meninggalkan Gwalior ketika dia baru berusia 19 tahun dalam perjalanan sebulan yang berat melalui pelabuhan Kolkata ke Fiji untuk bekerja di ladang tebu kerajaan Inggris di bawah kondisi seperti budak. Ini adalah kisah-kisah perjuangan untuk keadilan dan kebebasan yang telah membantu membentuk peran advokasi publik yang saya ambil.
Saya lahir pada tahun 1972, tahun-tahun ketika kebijakan Australia Putih berakhir dan bersamaan dengan itu kurangnya penerimaan terhadap minoritas. Ketika saya terpilih menjadi anggota parlemen Tasmania, saya adalah satu-satunya anggota asal India dan kemudian di parlemen Australia, saya hanya satu dari empat orang Asia. Dalam pekerjaan saya sekarang juga, sebagai direktur Institut Australia India, saya menemukan bahwa kepemimpinan bisnis memainkan peran penting dalam mengenali keragaman. Perjalanan saya adalah untuk berkontribusi pada sistem demokrasi dan menginspirasi perwakilan yang lebih beragam di seluruh sektor politik, bisnis, dan non-pemerintah. Mereka yang berada di posisi kepemimpinan memiliki peran penting untuk dimainkan dalam menginspirasi generasi India Australia berikutnya untuk maju dan berkontribusi pada masyarakat di mana budaya yang berbeda sekarang diterima secara luas bahkan ketika tinggal dalam konteks Australia yang lebih luas.
Dalam peran Anda saat ini sebagai direktur Institut Australia India di Universitas Melbourne, bagaimana Anda membantu memperkuat hubungan India-Australia?
Hubungan Australia-India yang ‘on-again-off-again’ sekarang pasti ‘aktif’. Tahun 2021 akan dikenang sebagai tahun ketika hubungan Australia-India melonjak ke level tertinggi baru dengan keuntungan jangka panjang di bidang kebijakan luar negeri yang lebih kuat; perdamaian dan stabilitas di kawasan Indo-Pasifik; dan keamanan maritim di kedua sisi. Meskipun telah terjadi peningkatan kemitraan strategis komprehensif Australia-India; tantangan berkelanjutan dari pandemi Covid19, dan sekarang varian virus baru, telah menciptakan tantangan diplomatik bagi kedua negara.
Dampak larangan perjalanan sementara oleh Australia tahun lalu mencegah banyak siswa India untuk kembali belajar dan itu tidak dapat diabaikan. Ada juga banyak frustrasi di antara keluarga diaspora India yang banyak di antaranya tidak dapat kembali ke rumah mereka dan Australia tampak sangat picik bagi mereka. Kami harus memastikan bahwa kami memberikan saran penelitian dan kebijakan kepada pemerintah India dan Australia, untuk masa depan, untuk mengatasi situasi krisis seperti itu jika terjadi lagi.
Pelajar India dan profesional muda di Australia sangat terpukul oleh pandemi; apakah Anda mendukung tindakan bantuan apa pun untuk mereka?
Sangat sulit bagi siswa India di Australia selama pandemi. Namun, dengan kebijakan yang tepat, Australia akan bangkit kembali sebagai tujuan yang menguntungkan bagi pelajar India dan internasional lainnya. Sementara rencana untuk menyambut siswa kembali telah diluncurkan, kebijakan kedatangan perlu didorong melalui langkah-langkah kebijakan. Inisiatif Study Melbourne Hubs, diluncurkan selama penguncian, adalah contoh mendukung siswa internasional selama masa-masa sulit.
Pemerintah negara bagian Victoria juga telah mendukung beasiswa di universitas dan menyediakan dana bantuan darurat bagi siswa internasional untuk membantu mereka selama penguncian dan pembatasan karena mereka tidak dapat pergi bekerja. Larangan perjalanan dan Benteng Australia memiliki efek yang sangat negatif pada diaspora India dan di masa depan hal ini tidak boleh terjadi lagi. Orang India merupakan bagian besar dari diaspora di Australia dan hubungan bilateral dan sosial antara kedua negara harus dihormati melalui kebijakan yang fleksibel. Tentang kebijakan imigrasi, sementara kami ingin siswa India datang dan belajar di Australia, tidak ada jalur yang jelas untuk menyelesaikan studi dan migrasi sehingga mereka dapat berkontribusi di Australia melalui keterampilan dan pengetahuan mereka. Diperlukan lebih banyak pengembangan kebijakan di bidang ini.
Apakah Anda memiliki hubungan dengan India dan apakah Anda mengikuti tradisi India di rumah?
Saya mengikuti banyak tradisi India termasuk merayakan Diwali dengan menyalakan lampu dan Holi dengan warna-warni. Saya juga mencoba untuk memulai kembali perjalanan saya belajar bahasa Hindi sehingga saya dapat mempraktikkannya ketika saya bepergian ke India. Pemahaman budaya tentang India bukan hanya bagian dari pertumbuhan saya tetapi juga bagian dari menjadi politisi. Berbagai kelompok di seluruh Australia sering mengundang saya untuk menjadi bagian dari perayaan festival mereka dan ini merupakan pengalaman yang membangkitkan semangat. Tetapi lebih banyak yang perlu dilakukan untuk mempromosikan pemahaman yang lebih dalam tentang India di Australia terutama di tingkat bisnis. Untuk komunitas multikultural yang lebih hidup di sini, kita perlu mempromosikan literasi India di Australia sehingga orang-orang memahami siapa orang India dan apa kontribusi mereka. Di Institut India Australia, kami mengikuti kalender budaya India dan tidak melewatkan festival mana pun.
Apakah Anda sering mengunjungi India?
Sebelum pandemi, saya sering berkunjung untuk bekerja dan sekarang saya berencana untuk bepergian ke India lagi bulan depan. Perjalanan pertama saya ke India adalah perjalanan backpacking budaya melintasi Rajasthan tetapi kemudian saya menjadi lebih tertarik untuk mencari warisan dan koneksi keluarga saya. Perjalanan yang sangat signifikan ke India adalah pada tahun 2018 ketika saya mengunjungi pelabuhan Kidderpore di Kolkata tempat kakek buyut saya bermigrasi. Saya melihat monumen yang dibangun di sana untuk menghormati perjalanan luar biasa para girmitiya (pekerja kontrak) dan mengalami beberapa momen khusus di sana di tepi Sungai Hooghly. Saya berharap, pada perjalanan saya berikutnya, mengunjungi Gwalior tempat keluarga saya berasal. Acara Pravasi Bharatiya Divas tahun 2015 di Gandhinagar juga sangat istimewa karena kehormatan luar biasa menerima Pravasi Samman dan bertemu Perdana Menteri Narendra Modi dan beberapa menteri India. Saya juga mendapat kehormatan mengunjungi rumah aktor legendaris India Amitabh Bachchan di Mumbai beberapa tahun yang lalu dan berdiskusi dengannya tentang peluang Bollywood di Australia.
Apakah Anda melihat semakin banyak pemuda India Australia yang memilih kehidupan publik dan politik sebagai karier?
Negara-negara seperti AS, Kanada, dan Inggris telah melakukan banyak hal untuk memungkinkan anggota diaspora India naik ke peran kepemimpinan dalam kehidupan publik dan kami di Australia perlu belajar dari sana tentang mekanisme kebijakan untuk memastikan keterwakilan yang lebih baik. Australia memiliki diaspora yang lebih baru dan jalan kita masih panjang dan saya tidak melihat pemuda India-Australia datang ke kehidupan publik dan politik di tingkat parlemen federal Australia. Sementara itu perlu diubah, saya telah membimbing anggota muda masyarakat di tingkat pemerintah daerah dan dewan. Partai politik besar Australia memiliki peran untuk dimainkan dan banyak belajar dari AS dan pemerintahan Presiden Joe Biden dalam memanfaatkan diaspora India; sementara Wakil Presiden Kamala Harris adalah panutan, ada beberapa orang India-Amerika lainnya di posisi senior di pemerintahan AS juga.


Posted By : keluaran hk 2021