La UE sancionará a los ciudadanos turcos por la perforación de gas frente a Chipre

Por Nikos Chrysoloras sobre 4/2/2020

(Bloomberg) – Diplomáticos de la Unión Europea acordaron imponer prohibiciones de viaje a dos ciudadanos turcos y congelar sus activos en represalia por la prospección de gas de Ankara en aguas disputadas cerca de Chipre, dijeron dos funcionarios familiarizados con el asunto.

La decisión de apuntar a las dos personas se alcanzó en una reunión de diplomáticos de la UE en Bruselas el martes, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas, a la espera de los trámites legales y la aprobación formal de los ministros a finales de este mes. Si bien las medidas punitivas no afectarán a las empresas turcas del sector de los hidrocarburos, marcan una escalada extraordinaria contra un país que todavía es oficialmente candidato a la membresía de la UE.

Turquía está en desacuerdo con Chipre, miembro de la UE, por las reservas de gas potencialmente lucrativas en el sureste del Mediterráneo y ha estado enviando barcos de perforación para explorar el área. Chipre dice que las aguas son parte de su zona económica exclusiva, mientras que Ankara dice que está protegiendo los reclamos de los turcochipriotas en la parte norte de la isla dividida.

A pesar de que la UE ha respaldado directamente a Chipre, el bloque teme no poner en peligro un acuerdo en virtud del cual Turquía ayudó a resolver la crisis de refugiados de 2016 a cambio de ayuda financiera. A pesar de la presión de Chipre, las negociaciones para medidas específicas contra los turcos se han prolongado durante meses y otros gobiernos de la UE hasta ahora se han resistido a propuestas chipriotas más agresivas que apuntarían a las empresas turcas involucradas en el sector.

Aún así, la disputa se suma a una serie de disputas, desde estándares democráticos deslizantes hasta intervenciones turcas en Siria y Libia, que han llevado las relaciones entre Ankara y la UE a un punto de ruptura. El bloque ya suspendió las negociaciones de adhesión de Turquía y la mayoría de los estados miembros impusieron un embargo de armas sobre las operaciones militares de Ankara en Siria.

Turquía también está preparada para un enfrentamiento con Grecia por un acuerdo marítimo separado con Libia, que Atenas dice que es ilegal. El primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, ha dicho que “hará lo que sea necesario” para proteger la soberanía del país si Turquía comienza a perforar en las aguas que Grecia reclama como suyas. Una disputa similar en 1996 provocó una escalada militar que llevó a los dos países al borde de la guerra.


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