La fracturación eléctrica se está poniendo de moda, pero los ecologistas no están impresionados

La fracturación eléctrica se está poniendo de moda, pero los ecologistas no están impresionados

Por Josyana Joshua sobre 6/10/2021

NUEVA YORK (Bloomberg) – La fracturación hidráulica con bajo contenido de carbono está ganando terreno en los EE. UU. Pero como todavía extrae el mismo petróleo y gas que los críticos de los combustibles fósiles quieren que el mundo deje de consumir por completo, no todos están convencidos.

El proceso de fracturación de formaciones rocosas de lutita bajo alta presión mediante voladuras de agua, arena y productos químicos a gran profundidad es un negocio intrínsecamente sucio. Una vez que se perfora un pozo de esquisto típico, una flota de frack desciende al sitio, conectando una serie de bombas diesel gigantes que pueden funcionar ininterrumpidamente durante la noche. En cualquier momento, puede haber más de 220 flotas de este tipo trabajando en los EE. UU.

En respuesta a la atención de ambientalistas e inversionistas que escudriñan sus credenciales ESG —o ambientales, sociales y de gobierno—, la industria está promocionando cada vez más las máquinas eléctricas o con bajo contenido de diésel que están reemplazando las flotas de diésel convencionales. El número de flotas de fracks de EE. UU. Que funcionan con electricidad o una mezcla de diesel y gas natural se disparó a más de 100 en septiembre, lo que representa aproximadamente el 45% de las flotas de trabajo del país. Eso es más de tres veces las 30 o más en uso antes de Covid-19, según Joseph Triepke, socio de la firma de investigación energética Lium LLC. Él estima que las flotas de fracking electrónico o fracking dual constituirán alrededor del 55% de las flotas activas el próximo año.

Los nuevos sistemas, que comenzaron a ganar tracción en 2019, no solo ofrecen menores emisiones, sino también ahorros potenciales en el costo de combustible para los operadores. Pero los críticos dicen que las emisiones que se eliminan durante el proceso de fracturación hidráulica en sí todavía son eclipsadas por las creadas cuando el petróleo y el gas que se extraen terminan siendo quemados. Además, existe la verdad incómoda de que el fracking sigue siendo fracking. El ruidoso y desordenado proceso ha sido acusado de contaminar los suministros de agua y causar temblores de tierra, aunque los defensores argumentan que el combustible que extrae puede ayudar a Estados Unidos a alejarse del carbón más sucio.

El cambio a flotas de frack de propulsión eléctrica “realmente no importa en el esquema general de las cosas, si se observan las emisiones asociadas con el ciclo de vida del gas natural”, dijo Arvind Ravikumar, profesor asociado de investigación del departamento de Ingeniería de Petróleo y Geosistemas. en la Universidad de Texas en Austin. “Esto sería como comprar un boleto de avión para ir de Nueva York a Tokio, pero luego retorcerse las manos sobre si debe usar las escaleras del aeropuerto o las escaleras mecánicas. Realmente no hace ninguna diferencia “.

El debate sobre el tema, que la industria ha denominado fracking “favorable a los ESG”, es solo un ejemplo de cómo las empresas de combustibles fósiles están tratando de reducir las emisiones mientras mantienen la producción. Esa postura que puede ser cada vez más difícil de mantener a medida que más inversores presionan a las empresas de energía para que reduzcan sus huellas, incluidas las emisiones de “Alcance 3” difíciles de cuantificar o las emitidas por la cadena de suministro y los clientes de una empresa. El impulso para más acción está ganando velocidad: a principios de este año, un tribunal holandés ordenó a Royal Dutch Shell Plc reducir las emisiones de carbono en un 45% para 2030, mientras que el inversor Engine No. 1, con mentalidad de ESG, ganó una batalla en la sala de juntas con Exxon Mobil Corp .

Aún así, los defensores de la tecnología e-frack dicen que cada detalle cuenta, especialmente a medida que las conversaciones sobre la transición energética avanzan rápidamente en la industria. El fracking electrónico permite a las empresas reducir algunas emisiones sin recortar la producción real. A los clientes también les gusta, tanto por los ahorros de costos prometidos como por lo ecológico que suena. Para aquellos frackers que no hacen el cambio, a menudo es porque todavía tienen un exceso de maquinaria diesel para usar.

Liberty Oilfield Services Inc., que tiene la segunda flota de fracking electrónico más grande según Lium, dijo en su informe de ESG publicado en junio que el 35% de sus flotas ahora tienen capacidad de combustible dual, y la tecnología está mejorando progresivamente. La “flota dual de nivel IV” de Liberty libera 786,1 galones por kilovatio-hora de dióxido de carbono equivalente, una caída del 23% de la “flota de duelo de nivel II” que comenzó a utilizar en 2013. Su última tecnología, impulsada por un generador de gas Rolls-Royce , se espera que reduzca las emisiones de la flota frack en otro 20% o más, dijo.

“Las turbinas que usamos en frack son muy pequeñas, filtran mucho metano y en realidad no reducen los gases de efecto invernadero”, dijo el director ejecutivo Chris Wright sobre la tecnología más antigua. Con el cambio a flotas de emisiones más bajas, significa “menos dinero, menos combustible, menos actividad, para producir una cantidad cada vez mayor de energía que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. Y para mí, lo que es aún más importante, reduce los costos “.

En Halliburton Co., el mayor proveedor mundial de servicios de fracturación hidráulica, “probablemente el 40% o el 50%” de las flotas ya son “capaces de quemar gas natural de alguna manera”, dijo Michael Segura, vicepresidente de mejora de la producción de la compañía. Eso le da la flota de fracks fracking más grande del país compatible con ESG, dijo, y señaló que la compañía podría considerar convertir más si los clientes lo desean.

Halliburton desplegó recientemente una flota de fractura hidráulica totalmente eléctrica en el esquisto Marcellus que dice que redujo las emisiones de Chesapeake Energy Corp. en un 32%, aunque eso es una fracción de las emisiones totales una vez que se tiene en cuenta el Alcance 3 del consumo de uso final de los combustibles fósiles. . Eso ayuda a explicar por qué el verdadero cero neto, el objetivo final de algunos inversores sostenibles, es una tarea tan monumental y por qué los críticos dicen que el e-fracking es solo un retoque en los bordes del desafío.

“Por lo general, usan motores eléctricos de todos modos. Es sólo una cuestión de dónde obtienen el poder ”, dijo Ed Hirs, becario de energía que imparte cursos de economía energética en la Universidad de Houston. Cuando se trata de fracking electrónico, “es solo un nombre nuevo”.


Posted : hk hari ini