La elección de Guyana para decidir quién controla el auge petrolero de la nación

La elección de Guyana para decidir quién controla el auge petrolero de la nación

Por Ezra Fieser, Peter Millard y Kevin Crowley sobre 02/03/2020

BOGOTÁ (Bloomberg) – El control de la economía de más rápido crecimiento del mundo y sus enormes campos petroleros en alta mar está en juego el lunes, mientras Guyana vota en las elecciones nacionales.

La administración favorable a las empresas de David Granger busca la reelección, enfrentando a Irfaan Ali, del Partido Progresista del Pueblo, que se compromete a renegociar algunos contratos petroleros.

Los ganadores de lo que se prevé serán unas elecciones reñidas guiarán a la remota nación cubierta de jungla a través de una bonanza que, según el Fondo Monetario Internacional, impulsará un crecimiento económico del 86% este año, el más rápido del mundo. El depósito en alta mar, que Exxon Mobil Corp. perforó con éxito por primera vez en 2015, es tan grande en relación con la población de 780.000 habitantes que, a mediados de la década, Guyana podría superar a Kuwait y convertirse en el mayor productor de crudo per cápita del mundo.

“El petróleo fluye, el dinero fluye y quien gane, al día siguiente de asumir el cargo, puede comenzar a gastarlo”, dijo Christian Wagner, analista para las Américas de Verisk Maplecroft, una consultora de riesgos.

El ganador dirigirá la asamblea nacional de 65 escaños por un período de cinco años, justo cuando comienza la producción en los campos costa afuera, que se estima que contienen el equivalente a 8 mil millones de barriles de crudo. Empresas de energía como Hess Corporation, CNOOC Ltd. de China y Tullow Oil Plc han invertido en el país.

Para la industria petrolera, una victoria del opositor Partido Progresista del Pueblo pondría a prueba el compromiso del país con el derecho contractual. Es un tema delicado en un país que ha sido criticado por regalar sus recursos a un precio demasiado bajo.

“Granger tiene empresas de mano durante esta fase de exploración y producción”, dijo Raúl Gallegos, director de Control Risks, una consultora internacional con sede en Bogotá. “En la comunidad del petróleo y el gas, las empresas están naturalmente nerviosas por un cambio”.

Un informe de Global Witness criticó recientemente al gobierno de Granger por firmar un contrato “excepcionalmente malo” con Exxon que priva al país de $ 55 mil millones durante la vigencia del acuerdo. Exxon y Granger disputaron los hallazgos.

Algunos otros contratos “son incluso más desiguales que el contrato de Exxon”, dijo Ali en un comunicado en enero.

En lugar de volver a redactar los contratos, en la práctica, un gobierno de Ali probablemente intentaría que las empresas se comprometieran con más gasto social y creación de empleo, al tiempo que establece términos más estrictos en los contratos futuros, dijo Wagner.

Maplecroft estima que la oposición liderada por Ali tiene un 75% de posibilidades de ganar la presidencia.

Gasto pesado. Se pronostica que los ingresos del gobierno se multiplicarán por 37 a 10.000 millones de dólares al año en una década, según la empresa de investigación Rystad Energy, con sede en Oslo.

Teniendo en cuenta lo que está en juego, es probable que quien pierda impugne el resultado en los tribunales, dijo Rystad. Tal desafío pondría a prueba la fortaleza institucional de un país que solo ha tenido dos cambios democráticos de gobierno en su historia.

Ambas partes han presentado planes para crear miles de puestos de trabajo, gastar mucho en educación y construir carreteras y otras infraestructuras. El país está preparado para una rápida transición de un exportador relativamente pobre de azúcar, oro y bauxita a uno de los países más ricos de América del Sur.

Fin a la pobreza. “Los guyaneses nunca volverán a ser pobres”, dijo Granger a una multitud a principios de este año al lanzar la campaña a favor de la alianza política, conocida como Asociación para la Unidad Nacional. “Esa riqueza petrolera le pertenece a usted, y este gobierno se asegurará de que se beneficie de esta riqueza petrolera”.

Es probable que los resultados de la votación, que determinarán la composición de la asamblea nacional y quién controla la presidencia, no se anuncien hasta dentro de varios días, ya que las autoridades electorales recolectan urnas de asentamientos remotos. Las urnas están abiertas de 6 am a 6 pm y no hay segunda vuelta.

Las encuestas independientes son raras en el país, pero los observadores esperan una elección cerrada, dijo David Hinds, un politólogo guyanés que enseña estudios de la diáspora africana y caribeña en la Universidad Estatal de Arizona.

La economía de mejor desempeño del mundo limita con Venezuela, que está atravesando la depresión más profunda del mundo. Guyana tiene una disputa territorial de larga data con su vecino.


Posted : hongkong prize