Incendio químico en Houston se intensifica tras pérdida de presión de agua

Por Simon Casey, Kevin Crowley y Jack Kaskey sobre 19/03/2019

NUEVA YORK y HOUSTON (Bloomberg) – Un incendio en una instalación de almacenamiento de petroquímicos que cubrió Houston con una espesa capa de humo durante los últimos dos días se intensificó durante la noche después de que los bomberos perdieran brevemente la presión del agua.

Dos tanques de almacenamiento adicionales están en llamas, lo que eleva el total a ocho, dijo Intercontinental Terminals Co., el propietario de la instalación, en una actualización en las primeras horas del martes. Posteriormente, se restauró la presión del agua y se espera que haya ayuda adicional para combatir el incendio más tarde esta mañana, dijo.

El incendio está afectando a los tanques que almacenan líquidos utilizados para fabricar gasolina. La instalación de Deer Park, a unas 18 millas al este de la ciudad, tiene un total de 242 tanques ubicados cerca del Canal de Navegación de Houston, uno de los puertos más activos a lo largo de la Costa del Golfo. Los socorristas dijeron ayer que el fuego probablemente arderá durante dos días más.

“El monitoreo del aire continúa”, dijo ITC, una unidad de Mitsui & Co. con sede en Tokio. “Las lecturas están actualmente muy por debajo de los niveles peligrosos”.

Aún así, el lunes se instó a los residentes de Houston a permanecer adentro y las escuelas y carreteras cercanas fueron cerradas cuando los humos se elevaron hacia el cielo y causaron una neblina negra en toda la ciudad.

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El incendio “demuestra cómo los desastres químicos ocurren con demasiada frecuencia en nuestra región, a menudo debido a la supervisión y aplicación regulatorias laxas”, dijo Stephanie Thomas, investigadora de Public Citizen, que aboga por la protección del medio ambiente.

Criticó a la administración Trump por buscar reducir los fondos a la Agencia de Protección Ambiental y otros planes gubernamentales “que buscaban brindar mayor seguridad a comunidades como Deer Park que están rodeadas por la industria petroquímica”.

Los posibles efectos del humo en la salud incluyen tos, dificultad para respirar e irritación de los ojos y la garganta, según One Breath Partnership, una organización que trabaja para mejorar la calidad del aire.

“Realmente se puede oler y saborear ahora”, dijo el agente de bienes raíces Jon Gardella en Twitter, refiriéndose al smog negro que envolvió a Houston el lunes por la mañana.

Los barcos en el área en el momento del incidente han sido despejados y actualmente no se les permite ingresar o salir del área, dijo por teléfono el lunes por la mañana el supervisor de la Guardia Costera de Estados Unidos, Alberto Hernández.

Los precios de la nafta en la costa del Golfo de EE. UU. Aumentaron de $ 2,45 a $ 1,5 / gal el lunes, según datos compilados por Bloomberg.

El parque de tanques ocupa 265 acres en el Houston Ship Channel al este de la ciudad. Puede almacenar más de 13 MMbbl de productos químicos, petróleo, fuel oil y gases. Sirve transporte marítimo, ferroviario y de camiones con cinco amarres para cisternas y su propio ramal ferroviario.


Posted : hk hari ini