Incendio químico de Houston se extingue pero el humo cierra las escuelas

Por Joe Carroll y Stephen Stapczynski sobre 20/03/2019

HOUSTON y SINGAPUR (Bloomberg) – Equipos de bomberos extinguieron el miércoles temprano un incendio de un tanque petroquímico cerca de Houston que había ardido durante casi cuatro días, arrojando humo negro a los cielos sobre la capital energética y provocando la cancelación apresurada de clases para decenas de miles de niños. .

El humo y el vapor aún pueden ser visibles desde el área, y los equipos de extinción de incendios continuarán rociando espuma y agua en los tanques para mantenerlos frescos, ya que aún existe la posibilidad de que se vuelvan a encender, según un comunicado de prensa de Intercontinental Terminals Co., que opera el parque de tanques en el suburbio industrial de Deer Park.

Las autoridades cerraron las escuelas en la ciudad y en los distritos cercanos el martes por la noche, dos días después de que comenzara el incendio. Las condiciones climáticas cambiantes aumentaron los temores de que la enorme nube de humo negro que se ha estado elevando desde el domingo descendería lo suficientemente cerca del suelo como para afectar la respiración de las personas.

Los pronósticos sugirieron el fin de las condiciones que permitieron que el torrente de humo se elevara a la atmósfera, en lo que funcionarios del gobierno dijeron el martes temprano que estaba a una distancia segura de las personas en el suelo. El cambio en el clima “podría causar que la columna de humo del fuego afecte directamente a nuestro distrito escolar”, dijo la administración en La Porte en Twitter. “Los empleados no deben presentarse a trabajar”.

Si bien los cielos sobre Houston estaban cubiertos de tinta y, en algunos vecindarios, un olor penetrante era omnipresente, se les dijo a los residentes que no se preocuparan durante todo el día.

“Sé que la nube de humo oscuro parece siniestra”, dijo el alcalde Sylvester Turner por la tarde, pero hasta ahora no había ninguna amenaza para la salud pública. “Queremos asegurarles a todos que la calidad del aire se controla las 24 horas del día”.

Los medidores de contaminación mostraron que era seguro respirar el aire, probablemente porque la intensidad del fuego continuó impulsando el humo hacia arriba, dijo Jeff Lindner, un meteorólogo que trabaja para el condado de Harris.

Es más, la “mancha negra y repugnante” del techo no contenía más toxinas de las que se emitirían desde un pozo de fuego en el patio trasero, según Ryan Sitton, miembro de la Comisión de Ferrocarriles de Texas, que supervisa la industria petrolera del estado.

Los compuestos de los hidrocarburos almacenados en la instalación se queman de manera tan intensa y completa que el humo y el hollín son todo lo que queda para salir en la nube, dijo Sitton. El benceno y otros productos químicos se incineran por completo.

No todos se tranquilizaron. La ciudad de Galena Park, directamente a barlovento del incendio, canceló los eventos deportivos después de la escuela y otras actividades el martes. Algunas personas dijeron que estaban escondidos en sus casas, con las ventanas bien cerradas.

“Da mucho miedo”, dijo Patricia Walker, de 85 años, mientras paseaba a su perro en el centro de Houston. Ella estaba fuera de casa, pero su nieta de 9 años, que vive cerca de Deer Park, estaba atrapada en la casa con sus padres. “No le permitieron salir a la calle debido a los humos”.

Los habitantes de Houston no son ajenos a los eventos espectaculares en el laberinto de refinerías y plantas químicas a lo largo de la costa del Golfo. Un incendio industrial, explosión o fuga ocurre cada 36 horas, según la Agencia de Protección Ambiental. Las bengalas de gas y la ocasional bola de fuego anaranjada salpican el horizonte sureste.

Sin embargo, la enorme nube oscura era inusual. “Siendo un tipo del petróleo y el gas, no me asusté, pero muchos de mis amigos entraron en pánico porque vamos a tener una nube negra de Gotham sobre nuestra ciudad durante los próximos 10 años”, dijo Doug Tinsley, de 36 años, un Ingeniero petrolero.

La instalación de Intercontinental en Deer Park tiene un total de 242 tanques ubicados cerca del Houston Ship Channel, un puerto de escala principal en el nexo industrial de la Costa del Golfo que suministra una gran parte del combustible, los productos químicos y los plásticos del mundo. Intercontinental es propiedad de la japonesa Mitsui & Co., que dijo el miércoles que no se ha determinado la causa del incendio.


Posted : hk hari ini