Houston, pusat komunitas India-Amerika yang baru dan berkembang
NRI

Houston, pusat komunitas India-Amerika yang baru dan berkembang

Awal tahun ini, ketika India terhuyung-huyung di bawah gelombang kedua pandemi Covid-19, jutaan dolar dikumpulkan oleh orang India-Amerika untuk mendukung perawatan kesehatan dan mengatasi krisis di negara asal mereka. Salah satu kota di AS dari mana bagian terbesar dari dukungan dan dana mengalir adalah Houston, Texas. Data terbaru dari Biro Sensus AS dan Survei Komunitas Amerika (2019) menunjukkan bahwa imigran India (sekitar 2,7 juta) di AS sangat terkonsentrasi di negara bagian California (20 persen), diikuti oleh Texas dan New Jersey (masing-masing dengan 10 persen). Dan Houston, kota terbesar di Texas, dengan populasi sekitar 150.000 orang India-Amerika, telah muncul di antara sepuluh pusat komunitas teratas.
Anggota komunitas Indian Amerika di Houston biasanya berpendidikan tinggi dan sukses secara finansial. Komunitas ini diperkaya dengan profesional berpenghasilan tinggi yang mencakup dokter, dokter gigi, insinyur, ilmuwan, pakar TI, profesor universitas, pengacara, dan pemilik bisnis. “Orang India-Amerika di Houston membuat tanda sebagai dokter, pengacara, insinyur, profesional TI, pengusaha, dan eksekutif perusahaan. Mereka juga aktif di sektor publik. Selama beberapa tahun terakhir, komunitas menjadi lebih vokal dan anggotanya mencalonkan diri untuk pemilihan kota, kabupaten, dan negara bagian. Menarik juga untuk melihat generasi kedua memetakan karir yang tidak konvensional sebagai komedian, artis, penulis, dan musisi,” jelas Tarush Anand, presiden, Kamar Dagang Indo-Amerika Greater Houston (IACCGH).
Ada beberapa orang Indian Amerika di Houston yang telah muncul sebagai pemimpin di berbagai lapisan masyarakat. Nama-nama besar termasuk Dr Durga D Agrawal, presiden dan CEO Piping Technology and Products, sebuah perusahaan yang ia dirikan di garasinya pada tahun 1978, yang sekarang menjadi salah satu perusahaan terbesar di wilayah Houston yang lebih luas. Dia juga mendukung kegiatan amal dan filantropi secara besar-besaran dan merupakan bupati di dewan Sistem Universitas Houston. Vijay Goradia, yang bermigrasi ke AS dari Mumbai pada tahun 1978, adalah pendiri Vinmar, yang saat ini menjadi perusahaan distribusi plastik global senilai $5 miliar. Pengusaha Indian Amerika terkemuka lainnya di Houston termasuk Ramesh Bhutada (Star Pipes), Jugal Malani (Unique Industrial Products), Amit Bhandari (BioUrja), Abeezar Tyebji, (Wireless Shipcom) dan Bal Sareen (Brask). Rektor Universitas Houston, Dr Renu Khator; CEO LyondellBisell, Bhavesh (Bob) Patel; wakil presiden senior dan CEO rumah sakit Memorial Hermann Southwest dan Memorial Hermann Sugar Land, Malisha S. Patel dan penulis Chitra Divakaruni, juga adalah orang Indian-Amerika yang terkenal di Houston. KP George kelahiran India adalah hakim pengadilan komisaris daerah di Fort Bend, sebuah daerah besar dan beragam di wilayah metropolitan Houston yang lebih besar.
Jiten Agarwal, pemimpin komunitas terkemuka di Houston dan pendiri firma analisis data Expedien, merasa bahwa jumlah orang India-Amerika yang tumbuh pesat di wilayah metropolitan paling beragam di Texas, selama dekade terakhir, mencerminkan perubahan dalam demografi komunitas . “Sementara tradisional India terkonsentrasi di negara bagian California, New Jersey dan New York, kami adalah komunitas yang berkembang di Texas, terutama di Houston, selama dekade terakhir. Indian Amerika sekarang berada di posisi teratas di segala bidang. Tidak hanya di sektor minyak dan gas tradisional, tetapi anggota masyarakat adalah pemimpin di berbagai bidang termasuk politik dan filantropi, ”kata Agarwal, alumnus IIT-Delhi, yang pergi ke AS dengan pekerjaan dan memulai usahanya sendiri telah ditarik oleh energi kewirausahaan Houston. Dia menambahkan bahwa orang Indian Amerika di Houston, terutama generasi kedua, sekarang lebih terlibat dengan komunitas lokal dan membuat perbedaan secara lokal daripada hanya berkontribusi terhadap kuil dan masjid mereka sendiri. “Secara pribadi, saya terlibat dengan Combined Arms Houston, sebuah organisasi yang mendukung veteran dari angkatan bersenjata AS, dan Relawan Amerika, membantu bagian yang paling rentan dari orang-orang di AS.”
Komunitas India di Houston, pada kenyataannya, telah meningkat dalam beberapa kesempatan tidak hanya membantu orang-orang di India atau India-Amerika tetapi juga sangat aktif dalam kegiatan filantropi dan komunitas lokal. Setelah Badai Harvey pada tahun 2017, komunitas berkumpul tidak seperti sebelumnya dan melayani komunitas Houston yang lebih besar dengan sumbangan besar dan lebih dari 1.250 sukarelawan yang menyelamatkan 687 orang dari perairan tinggi dan menyajikan lebih dari 30.000 makanan panas untuk para korban badai. Sewa International, sebuah organisasi masyarakat berbasis agama Hindu, berada di garis depan upaya bantuan dan masih terlibat dalam membangun kembali rumah-rumah yang hancur oleh banjir bersejarah. “Saat pandemi Covid-19 melanda, Sewa kembali bangkit dengan membantu membagikan masker dan APD lainnya. Anggota organisasi juga mendistribusikan sekitar satu juta pon makanan ke komunitas yang paling terpukul. Komunitas membuka hati dan dompet dan mengumpulkan jutaan untuk upaya bantuan. Sewa adalah contoh organisasi yang memberikan kembali tidak hanya kepada masyarakat lokal, tetapi juga membantu orang yang membutuhkan di India,” kata Anand dari IACCGH.
Bahkan sekarang, relawan Sewa membantu Administrasi Manajemen Darurat Federal AS (FEMA) dalam upaya vaksinasi COVID-19. “Kinerja siswa yang membantu Sewa dalam program pendidikan remedial menyediakan layanan bimbingan dan bimbingan setelah sekolah terutama untuk anak-anak yang kurang terlayani dan kurang mampu di tiga sekolah di sekitar Houston. Misinya adalah untuk memberdayakan masyarakat dengan menciptakan sumber daya dan menyediakan keterampilan yang dibutuhkan untuk meningkatkan kehidupan,” kata Gitesh Desai, presiden, Sewa International, cabang Houston.
Organisasi lain di Houston, yang dijalankan oleh komunitas Indian Amerika, termasuk Ekal Vidyalaya Foundation, Magic Bus USA, India House, India Culture Center, dan Gujarati Samaj dari Houston. Komite Aksi Politik Indo-Amerika di Greater Houston adalah suara politik komunitas, sedangkan Yayasan Amal Indo-Amerika didirikan berdasarkan filosofi hidup dan memberi di Houston.
Ramesh Shah, Dev Mahajan, dan Raj Bhalla adalah dermawan dan pemimpin komunitas terkemuka. Goradia dari Vinmar terlibat dalam beberapa upaya filantropi termasuk Pratham USA, sebuah organisasi nirlaba pendidikan di mana ia adalah salah satu pendiri dan donor besar. “Ada berbagai jenis organisasi nirlaba yang dikendalikan oleh orang Amerika keturunan India – politik, sosial, agama, bisnis, dan mereka semua membuat perbedaan. Sebagai suara komunitas bisnis, kami memiliki Kamar Dagang Indo-Amerika Greater Houston, yang telah memfasilitasi misi perdagangan ke dan dari India dan kami mempromosikan peluang bisnis di Houston, ”kata Jagdip Ahluwalia, sekretaris pendiri/direktur eksekutif, IACCGH . Dia menambahkan bahwa ada lebih dari 100 organisasi keagamaan di Houston yang membantu anggota komunitas India untuk membangun jaringan agar mereka tetap bersama. “Houston dikenal sebagai “Kashi” Amerika karena banyaknya kuil di sini. Komunitas Bohra telah membangun sebuah masjid besar dan pusat komunitas dan ada beberapa gurudwara Sikh dan gereja Mar Thoma Kerala di wilayah kami. BAPS Shri Swaminarayan Mandir dan Kuil Meenakshi keduanya merupakan landmark lokal.”


Posted By : keluaran hk 2021