Estados Unidos no importa crudo saudí por primera vez desde 1985

Estados Unidos no importa crudo saudí por primera vez desde 1985

Por Sheela Tobben sobre 6/1/2021

(Bloomberg) – Estados Unidos no importó crudo saudí la semana pasada por primera vez en 35 años, un retroceso con respecto a hace unos meses, cuando el Reino amenazó con poner patas arriba la industria energética estadounidense al desatar un tsunami de exportaciones en un mercado diezmado. por la pandemia.

La ausencia de entregas sigue a una caída en los envíos de crudo a los EE. UU. Que abandonaron el reino del desierto en octubre. Dado que los petroleros de Arabia Saudita tardan unas seis semanas en llegar a las terminales de importación en las costas oeste o del Golfo, la caída solo está comenzando a aparecer ahora. Esta es la primera semana que Estados Unidos no tuvo entregas según los datos semanales disponibles hasta junio de 2010 de la Administración de Información de Energía de EE. UU. Una historia más larga de cifras mensuales muestra que esta es la primera vez que no hubo importaciones sauditas desde septiembre de 1985.

A principios de este año, los países productores de petróleo de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y diez aliados que no pertenecen a la OPEP acordaron recortar la producción en un récord de 9,7 millones de barriles por día después de una breve producción libre para todos que vio caer los precios. Los recortes de suministro han ayudado a apuntalar el crudo, incluso cuando el consumo de combustible lucha por volver a los niveles previos a la pandemia. El mes pasado, los precios del petróleo aumentaron con la esperanza de que la demanda pudiera mejorar a medida que se anunciaron varias vacunas para combatir la crisis de salud.

Pero Estados Unidos todavía está en medio de la pandemia, con infecciones récord en muchos estados que imponen nuevas restricciones, mientras que otras partes del mundo se están recuperando. El consumo de gasolina en Estados Unidos se desplomó a su nivel más bajo en años durante el habitual período festivo de Acción de Gracias de alta demanda.

La pérdida de demanda es tan aguda que algunas refinerías estadounidenses han estado inactivas. “El rendimiento todavía está por debajo de donde estaba antes de la crisis debido a la reducción de la demanda interna. Entonces, ¿por qué enviar más aquí cuando Asia es donde la recuperación ha sido clara ”, dijo Sandy Fielden, directora de investigación de petróleo y productos de Morningstar Inc.

Para Arabia Saudita, cortar los envíos a los EE. UU. Es la forma más rápida de telegrafiar al mercado en general que está reduciendo el suministro. El gobierno es el único que publica datos semanales sobre las existencias y las importaciones de crudo, que tienen una enorme influencia entre los comerciantes de petróleo. Otras grandes naciones consumidoras de petróleo, como China, publican información menos oportuna sobre el suministro de petróleo.

En mayo y junio, las entregas de Arabia Saudita a EE. UU. Aumentaron a más del doble que hace un año. El ataque provocó que el senador Ted Cruz, un republicano de Texas, tuiteara en abril: “Mi mensaje a los saudíes: DAR VUELTA A LOS TANQUEROS”. Las refinerías estadounidenses recibieron la última entrega de esa carga extraordinaria a principios de julio.

Desde entonces, los envíos de petróleo saudita a los EE. UU. Han disminuido constantemente. Hace solo dos semanas, entregaron solo 73,000 barriles por día a los clientes, según muestran los datos preliminares de la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Aún así, Arabia Saudita no renunciará a suministrar a los EE. UU. En el corto plazo, incluso durante esta pandemia. Los datos de seguimiento de petroleros monitoreados por Bloomberg muestran que los envíos del reino aumentaron en noviembre. Aun así, después de que el primero de esos barcos llegue a la costa oeste esta semana, hay una gran brecha hasta el próximo 23 de diciembre.

“Los saudíes serán conscientes de no perder más participación en el mercado estadounidense frente a otros vendedores, no si pueden evitarlo”, dijo Fielden de Morningstar. Es por eso que a pesar de la baja demanda estacional de Estados Unidos, los saudíes redujeron los precios de los envíos de enero a sus compradores estadounidenses, agregó.

A corto plazo, la elección de Joe Biden podría beneficiar a Arabia Saudita. Si bien la transición de los hidrocarburos tendría un impacto a largo plazo en la demanda de petróleo, las esperanzas de reactivar el acuerdo nuclear iraní de 2015 allanarían el camino para que fluya más petróleo iraní a nivel mundial. “Esas ventas desplazarán al petróleo saudí y eso significaría que Arabia tendría que recurrir a Estados Unidos para mantener las ventas”, dijo Andy Lipow, presidente de Lipow Oil Associates LLC en Houston.


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