Colombia busca dividendo de Ecopetrol por mil millones de dólares, en medio de disturbios civiles masivos

Por Andrea Jaramillo sobre 01/12/2019

BOGOTÁ (Bloomberg) – Colombia busca un pago adicional de casi mil millones de dólares de su compañía petrolera Ecopetrol SA, ya que enfrenta una mayor presión de gasto en medio de manifestaciones masivas contra el gobierno.

El Ministerio de Hacienda convocó a una reunión de accionistas para discutir su propuesta de que la empresa distribuya 3,7 billones de pesos ($ 1,100 millones) en un dividendo especial. Dado que el estado colombiano posee el 88,5% de la empresa, puede ganar cualquier voto y su participación en el pago totalizaría alrededor de $ 920 millones.

El presidente Iván Duque prometió esta semana exenciones de impuestos para la quinta parte más pobre de la población como parte de un proyecto de ley de impuestos que actualmente está siendo discutido por los legisladores. La reforma, que reemplazaría una ley anulada por un tribunal superior en octubre, debe ser aprobada antes de fin de año para que los cambios, incluidos los recortes de impuestos corporativos, sigan vigentes.

Al mismo tiempo, el gobierno está tratando de frenar el endeudamiento para alcanzar sus objetivos fiscales y defender la calificación crediticia de grado de inversión de la nación. La nación está en camino de cumplir una meta fiscal de 2,4% del producto interno bruto este año, pero el próximo año es una pregunta abierta, según Alejandro Reyes, economista senior de la unidad de BBVA en Colombia.

“Lo que el gobierno ha ofrecido a los manifestantes tiene un costo fiscal”, dijo Reyes. “Estos fondos de Ecopetrol son un seguro para lo que pueda suceder el próximo año. Si la ley de impuestos no se aprueba o el gobierno no puede vender los activos estatales, no se encontrará contra la pared “.

El efectivo para el dividendo provendrá de la reserva ocasional de Ecopetrol y no afectará su sostenibilidad financiera, dijo el Ministerio de Hacienda en un comunicado el jueves.

Las acciones de Ecopetrol subieron un 1,4% a 3.265 pesos en la negociación de Bogotá, su nivel más alto desde abril. El pago equivaldría a 89 pesos por acción, informó la empresa.

“Ecopetrol tiene la capacidad financiera para realizar el pago”, dado su sólido balance y flujos de caja, según German Cristancho, analista jefe de la correduría Corredores Davivienda.

Citigroup dijo en un informe que si bien da la bienvenida a la propuesta de dividendos extraordinarios, dadas las recientes adquisiciones de Ecopetrol en EEUU, Brasil y Colombia, la empresa podría estar cerca de su objetivo de apalancamiento.

El Ministerio de Finanzas dijo que utilizará los fondos para inversiones. El pago no sería un anticipo del dividendo regular de 2020, dijo el ministerio.

El pago estaría programado para el 23 de diciembre para los accionistas minoritarios y el 26 de diciembre para el gobierno.


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